เมื่อชาวบ้านเดินไปตามถนนริมหมู่บ้านที่มีป่าทึบแห่งหนึ่งในอินเดียตะวันออก พบสัตว์ที่สับสน อ่อนแอ และหิวโหย 3 ตัว พวกเขาแทบไม่เชื่อในสิ่งที่เห็น
สัตว์ดูไม่เหมือนสิ่งที่พวกเขาเคยเห็นมาก่อน พวกเขาแจ้งเตือนเจ้าหน้าที่ป่าไม้ของรัฐเบงกอลตะวันตกซึ่งบอกว่าสัตว์เหล่านี้เป็นจิงโจ้ซึ่งมีถิ่นกำเนิดในออสเตรเลีย แต่ไม่พบในอินเดีย

สัตว์เหล่านี้ได้รับการช่วยเหลือและส่งไปยังอุทยานสัตว์ป่าเพื่อรับการรักษา หนึ่งเสียชีวิตในภายหลัง ชาวบ้านยังคงสับสนและประหลาดใจกับสิ่งที่พวกเขาเห็น ในไม่ช้า วิดีโอของจิงโจ้ในอินเดียก็แพร่ระบาด

“จิงโจ้ปรากฏตัวขึ้นในโลกเบงกอลตะวันตกได้อย่างไร” ผู้ใช้ Twitter ถาม

Debal Ray หัวหน้าผู้พิทักษ์สัตว์ป่าของรัฐเบงกอลตะวันตกบอกกับ BBC ว่าสัตว์เหล่านี้น่าจะถูกทิ้งไว้ในที่โล่งระหว่างปฏิบัติการต่อต้านการลักลอบนำเข้าจากต่างประเทศโดยทีมของเขา

เมื่อเขาได้รับคำแนะนำว่ามีการลักลอบนำสัตว์แปลกปลอมเข้ามาในรัฐ เขาได้แจ้งทีมของเขาทันที เจ้าหน้าที่เริ่มตรวจรถตามเส้นทางหลักสายหนึ่งเพื่อเข้าสู่รัฐอย่างรวดเร็ว

“พวกลักลอบขนของอาจจะรู้เรื่องและทิ้งสัตว์ไว้บนทางหลวง” นายเรย์กล่าว

“พวกเขาอาจมาจากฟาร์มเพาะพันธุ์เอกชนในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้” Agni Mitra รองผู้อำนวยการสำนักควบคุมสัตว์ป่าประจำภูมิภาคกล่าวกับ BBC และเสริมว่าผู้ลักลอบนำเข้ามักนำสัตว์แปลก ๆ ที่ไม่ใช่เจ้าของพื้นเมืองไปยังรัฐชายแดนของอินเดียผ่านทางเมียนมาร์

การนำเสนอพื้นที่สีขาว
หน่วยงานข่าวกรองต่อต้านการลักลอบนำเข้าของอินเดีย, Directorate of Revenue Intelligence (DRI) กล่าวว่า ประเทศนี้มีความต้องการสัตว์แปลกใหม่เพิ่มขึ้น

สัตว์จากกรุงเทพฯ มาเลเซีย และ “สถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้” อื่นๆ ถูกลักลอบนำเข้ามาในประเทศและเดินทางไปยังเมืองต่างๆ ทั่วอินเดีย

มิตรากล่าวว่าผู้ลักลอบขนสินค้าใช้ “ทางเดินตะวันออกเฉียงเหนือ” เพื่อนำเข้าสัตว์แปลก ๆ ตั้งแต่ทามารินสิงโตหัวทองซึ่งเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ใกล้สูญพันธุ์ซึ่งพบได้เฉพาะในบราซิลไปจนถึงสัตว์จำพวกลิงที่ถูกคุกคาม

เจ้าหน้าที่สัตว์ป่าของอินเดียมักพบว่าพวกเขาไม่สามารถดำเนินคดีกับผู้ลักลอบนำเข้าหรือค้าขายเหล่านี้ได้ เนื่องจากพระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์ป่าของอินเดียไม่ได้ปกป้องสัตว์ต่างถิ่นที่ไม่ใช่เจ้าของพื้นเมือง

เจ้าหน้าที่ศุลกากรมีอำนาจที่จะห้ามไม่ให้ผู้คนขนส่งสัตว์ป่าหากพวกเขาไม่มีใบอนุญาตที่เหมาะสม แต่พวกเขาพบว่าเป็นการยากที่จะติดตามการค้าที่ผิดกฎหมายผ่านพรมแดนที่มีรูพรุน

DRI กล่าวว่าเนื่องจากมีการห้ามการค้าพันธุ์สัตว์พื้นเมือง ผู้ลักลอบขนของเถื่อนจึงเปลี่ยนไปใช้ “สายพันธุ์ที่แปลกใหม่ ซึ่งนำไปสู่ผลกระทบร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อมทั่วโลก”

แรดที่กลายมาเป็นสัญลักษณ์แห่งสันติภาพ
ที่ซึ่งมนุษย์ไม่กลัวเสือดาว
นักเคลื่อนไหวด้านสัตว์ป่ากล่าวว่าการเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงที่แปลกใหม่นั้นถือว่ามีเกียรติ ซึ่งเป็นเทรนด์ที่ได้รับความนิยมมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

“เมื่อไม่นานมานี้ ม้าลายถูกยึดในบังคลาเทศ ซึ่งถูกกำหนดให้เป็นสวนสัตว์ส่วนตัวในอินเดีย” ชูโบโบรโต กอช นักเคลื่อนไหวจากกลุ่ม World Animal Protection กล่าว “คนกำลังทำเรื่องบ้าๆ กันอยู่”

ชาวอินเดียชื่นชอบสัตว์แปลกใหม่มานานแล้ว

ในเดือนมิถุนายน 2020 กระทรวงสิ่งแวดล้อม ป่าไม้ และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของอินเดียได้ประกาศแผนการเปิดเผยข้อมูลโดยสมัครใจ โดยขอให้ผู้คนประกาศสัตว์เลี้ยงที่แปลกใหม่ของพวกเขา

กล่าวว่าเจ้าของสัตว์เลี้ยงที่ไม่มีเอกสารที่ถูกต้องจะไม่ถูกดำเนินคดี รัฐบาลต้องการ “พัฒนาสินค้าคงคลังของสิ่งมีชีวิตที่แปลกใหม่” ในประเทศและปรับปรุงขั้นตอนการนำเข้า

ภายในต้นปี 2564 รัฐบาลได้รับคำขอให้เปิดเผยข้อมูล 32,645 รายการ ซึ่งระบุรายชื่อสัตว์ต่างถิ่นเช่น ค่างที่ใกล้สูญพันธุ์ อิกัวน่า มาคอว์ และแม้แต่จิงโจ้ ตามรายงานของเว็บไซต์ IndiaSpend ซึ่งเป็นเว็บไซต์วิเคราะห์ข้อมูล

เจ้าหน้าที่สัตว์ป่ากล่าวว่าแม้จะมีการเพิ่มจำนวนของสัตว์แปลก ๆ เข้ามาในประเทศเป็นสัตว์เลี้ยง แต่ก็ยังไม่มีกฎหมายที่มีประสิทธิภาพในการตรวจสอบการค้า

การต่อสู้เพื่อช่วยแมวที่เข้าใจยากที่สุดของอินเดีย
ในปี 1976 อินเดียได้รับรองอนุสัญญาว่าด้วยการค้าระหว่างประเทศในสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ (CITIES) ซึ่งเป็นข้อตกลงที่ให้สัตยาบันโดย 183 ประเทศ ซึ่งปกป้องและติดตามการค้าพืชและสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์

แต่ประเทศยังไม่ได้ให้สนธิสัญญาพหุภาคีใดๆ ซึ่งไม่สามารถดำเนินการได้ภายใต้กฎหมายของอินเดีย

ฝ่ายนิติบัญญัติกำลังทบทวนการแก้ไขพระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์ป่าของอินเดีย ซึ่งจะนำพืชและสัตว์ต่างถิ่น และสายพันธุ์อื่นๆ ที่ได้รับการคุ้มครองโดยบทบัญญัติของ CITES ภายใต้หน่วยงานด้านสัตว์ป่า

แต่นายกอชไม่มั่นใจถึงผลกระทบที่เกิดขึ้น

“สมมติว่าฉันเป็นผู้พิทักษ์ป่าและฉันเป็นเพื่อนของคุณ และคุณมีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหายากบางตัวจากบราซิลที่คุณต้องการเก็บไว้ในสวนสัตว์ส่วนตัว คุณสามารถติดสินบนทางผ่านและขอใบอนุญาตได้เลย” เขาอธิบาย

มีความต้องการสัตว์เลี้ยงแปลกใหม่เช่นนกกระตั้วเพิ่มขึ้น หน่วยงานต่อต้านการลักลอบนำเข้าของอินเดียกล่าว
“โชคไม่ดีที่สวนสัตว์จำนวนมากกลายเป็นส่วนหนึ่งของเครือข่ายนี้ ที่ซึ่งพ่อค้าและพ่อพันธุ์แม่พันธุ์ทำงานร่วมกันเพื่อซื้อสัตว์ ซึ่งบางครั้งไม่ใช่สัตว์พื้นเมืองและสัตว์แปลกใหม่” นายกอชกล่าวเสริม

ในเดือนเมษายน ชาย 2 คนถูกจับเมื่อพบจิงโจ้แดงในรถบรรทุกระหว่างการตรวจร่างกายตามปกติของตำรวจบนทางหลวงใกล้กับพรมแดนของรัฐเบงกอลตะวันตกกับรัฐอัสสัมทางตะวันออกเฉียงเหนือ

ชายเหล่านี้บอกเจ้าหน้าที่ป่าไม้ว่าพวกเขาถูกส่งตัวจิงโจ้เหล่านี้ที่ฟาร์มในเมืองมิโซรัม อีกรัฐหนึ่งทางตะวันออกเฉียงเหนือ เพื่อนำตัวไปที่สวนสัตว์ในรัฐมัธยประเทศตอนกลางของอินเดีย

“พวกเขาสั่งเสบียงจากสวนสัตว์ และสวนสัตว์ก็ยืนยันด้วย” มิตรากล่าว

ภัณฑารักษ์ของสวนสัตว์บอกกับเว็บไซต์ข่าวว่าพวกเขาได้รับ “ของฝากเป็นของขวัญ”

“เห็นได้ชัดว่านี่เป็นกรณีของการลักลอบขนสินค้า – คำสั่งจัดหาสินค้าอยู่ในชื่อของฟาร์มแห่งหนึ่งในมิโซรัม ซึ่งไม่มีอยู่จริงด้วยซ้ำ” นายกอชกล่าว โดยอธิบายว่าภายใต้บทบัญญัติของ CITES สัตว์ที่ได้รับการคุ้มครองจะต้องได้รับการประกาศบนเว็บไซต์ของรัฐบาล

“ไม่มีการประกาศของจิงโจ้จากฟาร์มใดๆ ในมิโซรัมในบันทึกของรัฐบาล” มิตรากล่าว

ในขณะเดียวกัน จิงโจ้ทั้งสอง – อเล็กซ์และซาเวียร์ – ได้รับการช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่ป่าไม้กำลังรับการรักษาในเบงกอลซาฟารีปาร์คและกำลังก้าวหน้าไปด้วยดี

“พวกมันมีกล้ามเนื้อลีบ ซึ่งพบได้บ่อยในจิงโจ้เมื่อพวกมันถูกบีบเข้าไปในพื้นที่เล็กๆ ขณะถูกลักลอบนำเข้า” นายเรย์อธิบาย

“ถ้าพวกเขารู้สึกเหมือนอยู่บ้าน บางทีเราอาจจะแสดงพวกมัน [ให้คนทั่วไปเห็นในสวนสัตว์] แต่พวกเขาต้องใช้ชีวิตอยู่ในสวนสัตว์ เราไม่สามารถปล่อยพวกมันเข้าไปในป่าได้ เนื่องจากอินเดียไม่ใช่ที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติของพวกมัน”